格言詩是一種四句七音節的詩。內容多是宣傳作者的治國主張,處世做人的方法,宣揚倫理道德觀念,闡釋佛教思想。它是啟迪智慧、訓導后人的藏族社會傳統教科書。它的內容涉及哲學、政治、經濟、教育、宗教、社會等學科及各個領域。

       以薩迦派第四代祖師貢嘎堅贊(1182—1251)所著《薩迦格言》為開宗。后世學者受其影響,也相繼寫作了一些格言體詩。其中較著名的有:索南扎巴(1478—1554)的《格頓格言》、貢唐·丹白準美的《水樹格言》、彌龐·郎杰嘉措(1846—1912)的《國王修身論》等。內容、形式大都與《薩迦格言》類同。此外還有《火的格言》、《土的格言》、《風的格言》、《天空格言》等。

       《薩迦格言》共分九章,包括格言詩457首。第一章,觀察學者品;第二章,觀察賢者品;第三章,觀察愚者品;第四章,觀察賢愚間雜品;第五章,觀察惡行品;第六章,觀察正確處世方法品;第七章,觀察不正確的處世方法品;第八章,觀察事物品;第九章,觀察教法品。格言以四句七言體的詩歌表達了作者的治國主張、處世哲學、道德觀念和佛教教義等。主張以佛教治理國政,提倡政教合一制度;贊美好學不倦的精神,批評懶惰不學的行為;贊美謙虛謹慎,批評驕傲自滿;贊美改過自新,批評文過飾非;頌揚臨危不懼、堅定不移,貶斥動搖不定、反復無常。論述一分為二,富有辯證思想。

       《甘丹格言》的作者索南扎巴是哲蚌寺的格西,曾擔任過哲蚌寺和甘丹寺的法臺,是三世達賴喇嘛索朗嘉措的老師。《甘丹格言》全書125首詩。內容都是辨別“智者與愚人”的論述,區分智愚或好壞的標準,是以佛教教義為立足點。

     《水樹格言》與《教誡集》的作者貢唐·丹白準美(1762—1823)是甘肅拉卜楞寺貢唐倉第三世活佛,曾在哲蚌寺讀格西學位。《水樹格言》分為兩部分,即《格言樹之論述二規百枝葉》,有詩106首,以樹做詩的比興;《格言水之論述二規百波浪》,有詩139首,以水做詩的比興。《教誡集》共分六部分,如“無常修習法教誡”、“顯密論理學習方法”等。

       《國王修身論》共21章,內容包括三個方面:一、治理國家應注意的事項;二、國王自身之修養;三、宣傳佛教教義。